Jimmy Bennett: Asia Argento, voz clave contra Weinstein, frenó con un pacto legal la acusación de que abusó de un menor | Cultura | EL PAÍS

Origen: Jimmy Bennett: Asia Argento, voz clave contra Weinstein, frenó con un pacto legal la acusación de que abusó de un menor | Cultura | EL PAÍS

‘The New York Times’ asegura tener documentos que prueban que la actriz pagó 380.000 dólares el pasado abril para frenar un aviso de demanda contra ella de un actor

Jimmy Bennett, a la izquierda, y Asia Argento. FOTO: AFP. VÍDEO: ATLAS

La actriz y directora Asia Argento, cuya denuncia pública de los abusos sexualesdel productor Harvey Weinstein ayudó a poner en marcha el movimiento Me Tooy el cambio de cultura sobre el machismo, llegó supuestamente a un acuerdo extrajudicial para callar la amenaza de denuncia contra ella de un hombre que asegura que lo acosó siendo menor de edad. La información es de The New York Times, que asegura tener en su poder documentos que prueban tanto el encuentro sexual como el acuerdo.

La supuesta víctima es Jimmy Bennett, de 22 años, actor infantil con el que Argento trabajó en la película El corazón es mentiroso en 2004. Bennett asegura que Argento le acosó sexualmente años después, en 2013, en una habitación de hotel en Marina del Rey, California. Ella tenía 37 años y él acababa de cumplir 17. En California, la edad legal para el consentimiento sexual es 18 años.

El diario asegura tener pruebas documentales de la historia que le han llegado a través de un servidor seguro de forma anónima. Entre los documentos hay una fotografía de ambos en la cama fechada el 9 de mayo de 2013. Otro es una carta dirigida a Argento por parte de su abogada, Carrie Goldberg, que el pasado abril le daba detalles de cómo se iba a hacer el pago a Bennett. La abogada lo llama “ayuda”.

Ni Bennett, ni Argento, ni Goldberg, han accedido a hablar con el Times, que asegura que la información ha sido corroborada por tres personas conocedoras del caso.

El diario cita una notificación que el abogado de Bennett envió el pasado noviembre a Richard Hofstetter, entonces abogado tanto de Argento como de su compañero sentimental, el chef Anthony Bourdain. En la carta, cuya definición legal es notificación de la intención de demandar, el abogado expone que su cliente vivió una “agresión sexual” que acabó afectando a su carrera y amenazaba su salud mental. En aquella notificación, el abogado de Bennett pedía 3,5 millones de dólares. Los ingresos de Bennett habían caído enormemente en los últimos años y el actor, que ahora trata de ser músico, atribuía su difícil situación económica a las consecuencias de aquel encuentro, según la carta.

Esto fue en noviembre, un mes después de que Asia Argento prestara su testimonio para un reportaje en The New Yorker en el que una docena de mujeres denunciaban el comportamiento de depredador sexual del poderosos productor Harvey Weinstein. La voz de Argento con nombres y apellidos fue importante para la credibilidad de la historia y le ha sido ampliamente reconocida su contribución a poner en marcha el movimiento Me Too, que ha supuesto un cambio radical en la cultura del silencio en torno al machismo en Hollywood y se ha extendido a otras industrias. El pasado mes de mayo, Argento dio un poderoso discurso en el festival de Cannes en el que dijo que Weinstein la violó allí en 1997.

El día de los hechos, según el relato de ese documento citado por el Times, Argento fue a verle a una habitación del hotel Ritz-Carlton en Marina del Rey, en la costa de Los Ángeles. Allí le dio de beber y le enseñó unas notas que le había escrito en papel del hotel. Entonces le besó, le empujó sobre la cama, le bajó los pantalones y realizó sexo oral. Después se puso encima de él y tuvieron sexo. Después comieron juntos. Según su relato, cuando le llevaron de vuelta a casa de sus padres, al sur de Los Ángeles, se sentía “extremadamente confundido, avergonzado y asqueado”.

En la carta en la que expone su agravio, el abogado de Bennett explica que la presencia de Argento en los medios como víctima de acoso sexual ha vuelto a hacer presente a aquel episodio para el actor. En la exposición, asegura que Bennett siempre vio su relación con Argento, a la que conoció en aquella película cuando tenía siete años, como una relación madre-hijo que se mantuvo mientras él iba creciendo.

La revelación del caso ha traído consigo una revisión de la actividad en redes sociales de Argento y Bennett, que puede ser reinterpretada a la luz de los nuevos datos. El día de los hechos, Argento publicó una foto en Instagram en la que se la ve frente al puerto deportivo de Marina del Rey y dice: “Esperando con nervios a mi niño perdido, mi amor Jimmy Bennett, fumando como si no hubiera semana que viene”. Es el día que supuestamente se encontraron en la habitación de hotel.

Después publicó otra foto en la que se ve parte de la cara de ambos. La actriz etiqueta a Bennett en la foto y dice: “SonnySunny gracias por el sol que me has dado”. En Twitter, dijo: “El día más feliz de todos mis 37 años gracias a reunirme con Jimmy Bennett. Vamos a hacer películas juntos. La vida es muy hermosa”. En Instagram salió el mismo mensaje con otra foto en la que se les ve parcialmente la cara.

Durante ese año siguieron mandándose mensajes en Twitter e Instagram en los que se decían que se echaban de menos. El lunes por la mañana, horas después de la publicación de la historia en el Times, la cuenta de Twitter de Bennett había sido borrada.