Miles de sirios refugiados en el desierto corren el riesgo de morir de hambre y frío

Origen: Miles de sirios refugiados en el desierto corren el riesgo de morir de hambre y frío

La falta de suministros y la llegada del invierno amenazan las 45.000 personas que viven en el campamento de Rukban


Miles de sirios refugiados en el desierto corren el riesgo de morir de hambre y frío
El campamento de Rukban en una imagen de febrero de 2017. (Raad Adayleh / AP)
 
ASSOCIATED PRESSBEIRUT

Decenas de miles de sirios atrapados en un campamento del desierto cerca de la frontera con Jordania corren el riesgo de morir de hambre en medio de la disminución de los suministros y el enfoque del invierno, mientras que las potencias regionales culpan a quién es responsable de esta última catástrofe humanitaria en la guerra civil de Siria.

Las entregas de ayuda desesperadamente necesitadas al campamento asediado de Rukban han fallado repetidamente o se han pospuesto, incluido un convoy de Estados Unidos que se suponía que iba a entrar el jueves, pero ahora se ha retrasado indefinidamente.

El campamento alberga a unas 45,000 personas, muchas de ellas mujeres y niños, que están acampados en el desierto abierto. Al menos cuatro personas han muerto en el último mes, debido a la desnutrición y la falta de atención médica.

Un niño sirio en el campamento de Rukban recibe tratamiento en una clínica administrada por UNICEF en Jordania.

Un niño sirio en el campamento de Rukban recibe tratamiento en una clínica administrada por UNICEF en Jordania. (Raad Adayleh / AP)
 

Las tormentas de arena y las fuertes lluvias en las últimas semanas han dejado las tiendas destrozadas de Rukban y las casas de arcilla en peores condiciones. Imad Ghali, un residente del campamento, dijo que esta no es la primera vez que a Rukban se le ha prometido ayuda y no la ha recibido.

“Es como decirle a alguien que se muere de sed que espere la lluvia”, dijo Ghali. “¿Cuánto tiempo vamos a esperar?”

La gente comenzó a reunirse en Rukban hace tres años, huyendo de los militantes del Estado Islámico y los ataques aéreos de la coalición liderada por los Estados Unidos, Rusia y Siria. Jordania selló su frontera y detuvo las entregas de ayuda regular en 2016 después de un ataque transfronterizo de IS que mató a siete soldados jordanos.

La última entrega de ayuda de Jordania fue en enero, dejando a los residentes del campo dependientes de los productos que se traficaron en gran parte de las áreas controladas por el gobierno. La situación se deterioró considerablemente después de que el gobierno sirio bloqueó las rutas de suministro el mes pasado luego de un pacto de reconciliación con los grupos rebeldes en el área, según el Observatorio Sirio para los Derechos Humanos con sede en Gran Bretaña.

Rusia, un aliado cercano del gobierno sirio, ha culpado a EE. UU. por el deterioro de la situación en Rukban, que se encuentra dentro de una “zona de deconflicto” de 55 kilómetros cuadrados establecida por las fuerzas estadounidenses en la cercana base militar de Tanf.

“La incapacidad de la parte estadounidense de cumplir con su compromiso de brindar seguridad en el área de 55 kilómetros alrededor de su base en Tanf impidió que el convoy se fuera”, dijo la semana pasada el teniente general Vladimir Savchenko, quien agregó que el área alrededor de Tanf tiene “un gran número de militantes armados y no controlados que pueden organizar cualquier tipo de provocación” y poner en peligro a los trabajadores humanitarios.

La coalición liderada por los Estados Unidos ha negado tales acusaciones.

“Cualquier conversación sobre la coalición que detiene el proceso es simplemente información errónea y otros que se desvían de sí mismos”, dijo el portavoz militar de Estados Unidos, el coronel Sean Ryan en un correo electrónico.

El sábado, el enviado de la Casa Blanca a la coalición, Brett McGurk, dijo que el gobierno sirio y Rusia están utilizando a Rukban como una excusa para cuestionar la presencia de Estados Unidos en el área.

“La pregunta es para el régimen y los rusos. ¿Realmente quieren ayudar a estas personas o usarlas como algo para perseguirnos?” preguntó, después de recalcar que los EE.UU. se iban a quedar en la base Tanf. Él habló en una conferencia de seguridad en Bahrein la semana pasada.

Pacientes refugiados sirios del campamento de Rukban cruzan para visitar una clínica médica operada por la ONU en el lado jordano.

Pacientes refugiados sirios del campamento de Rukban cruzan para visitar una clínica médica operada por la ONU en el lado jordano. (Khalil Mazraawi / AFP)
 

Jordania, que en un momento utilizó grúas para ayudar a los sirios golpeados en Rukban, dijo que no asumirá la responsabilidad de este último episodio.

“Rukban es un pueblo sirio en territorio sirio, por lo que es responsabilidad del gobierno sirio, de los Estados Unidos y de la comunidad internacional”, dijo el sábado el ministro de Relaciones Exteriores de Jordania, Ayman Safadi. “No vamos a poseer a Rukban”.

Sin embargo, agregó que Jordan continuará suministrando agua a Rukban y al acceso a una clínica jordana para los necesitados.

“La ubicación del campamento ha empujado a los bandos en guerra a usarlo como una forma de presionarse mutuamente, mientras que simultáneamente descuidan el campamento”, dijo Rami Abdulrahman, quien encabeza el Observatorio.

Las condiciones solo empeorarán a medida que se acerca el invierno, advirtió la agencia de niños de Estados Unidos a principios de este mes.

El gobierno sirio autorizó a la U.N. a entregar ayuda a Rukban hace dos semanas, lo que habría sido la primera entrega de la U.N. al campamento hecho a través de Siria. Sin embargo, el convoy conjunto de los Estados Unidos y la Media Luna Roja Árabe Siria no llegó el jueves como se había prometido, y se ha retrasado indefinidamente.

El coordinador humanitario de Estados Unidos en Siria, Ali Al-Za’tari, dijo que la ayuda se retrasó “sobre la base de la información disponible sobre una amenaza real de seguridad contra el convoy”. En una declaración el martes, dijo que las discusiones estaban en curso para encontrar una manera de prestar asistencia y garantizar la seguridad de los trabajadores humanitarios.

Mientras tanto, los residentes del campamento se están quedando sin alimentos y medicinas, la mayoría sobreviviendo de una pequeña comida al día, dijo Abdul-Fattah al-Khaled, director de una escuela en Rukban. Los comerciantes locales han aumentado el costo de los suministros.

“No hay nadie organizando, observando o responsabilizando a nadie en el campamento”, dijo al-Khaled. “Nuestro mayor problema es que no estamos registrados en la U.N. como un campamento de refugiados y, en cambio, estamos etiquetados como ‘atrapados en la frontera’”.

Los residentes de Rukban realizaron una sentada de cinco días a principios de este mes luego de una serie de muertes en septiembre debido a la desnutrición y la falta de atención médica. Entre los muertos había un niño de 5 días y una niña de 4 meses.

Vista general de la clínica médica operada por la ONU inmediatamente en el lado jordano de la frontera con Siria.

Vista general de la clínica médica operada por la ONU inmediatamente en el lado jordano de la frontera con Siria. (Khalil Mazraawi / AFP)
 

Un puñado de enfermeras dirigen unas cuantas clínicas mal equipadas en el campamento, dijo al-Khaled, y un centro médico apoyado por la agencia de niños de Estados Unidos a través de la frontera atiende casos urgentes y potencialmente mortales.

A principios de este mes, una mujer joven murió de anemia y diarrea aguda crónica. El centro médico de Rukban no pudo tratar a Bassma Zaarour y pidió que la enviaran a un hospital jordano, pero murió casi inmediatamente después de su cita.

Jordania está en conversaciones con Rusia para encontrar una solución permanente a través de retornos voluntarios y acuerdos de reconciliación. Rukban es “un desierto y ninguna comunidad puede sostenerse allí”, dijo Safadi, el ministro de Relaciones Exteriores de Jordania. “Rusia, Jordania y los EE. UU. Están de acuerdo en que necesitamos eliminar a Rukban para que la gente regrese, y estamos trabajando en eso”.

Los residentes del campamento están agotados, dijo al-Khaled, pero temen irse sin un pasaje seguro, ya sea a áreas controladas por el gobierno o partes del norte controladas por rebeldes respaldados por Turquía.

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