Antonio Hernández (Ebro Foods): “Nos encaja comprar Pastas Gallo si el precio es adecuado” | Economía | EL PAÍS

Origen: Antonio Hernández (Ebro Foods): “Nos encaja comprar Pastas Gallo si el precio es adecuado” | Economía | EL PAÍS

Antonio Hernández Callejas, en la sede de Ebro Foods en Madrid
Antonio Hernández Callejas, en la sede de Ebro Foods en Madrid VÍCTOR SAÍNZ

Antonio Hernández Callejas, Tudela 1955, economista, es navarro de nacimiento, soriano de origen y sevillano de adopción a la sombra de la arrocera Herba, entonces propiedad de la familia. Tras un periodo de consejero, desde 2005, como primer accionista, es presidente de Ebro Foods donde ha llevado a cabo una intensa política de inversiones y desinversiones. Esta estrategia supuso la venta de empresas líderes en su sector en España como Azucarera y Puleva por 526 y 630 millones respectivamente, por considerar no tenían recorrido. Por el contrario, en la última década, salvo la adquisición de arroz SOS en España por 200 millones de euros, realizó compras de empresas en el exterior por otros 2.100 millones de euros, lo que aupó al grupo como líder mundial en el mercado del arroz y el segundo puesto en pastas y salsas. Con una facturación de más de 2.500 millones de euros, Ebro Foods es la primera empresa alimentaria española.

Desde 2016 mantiene una discreta incursión en el sector de los productos orgánicos donde va a seguir invirtiendo, aunque ve más difícil lograr posiciones de liderazgo ante la existencia ya en el sector de grandes multinacionales. Nunca creyó en el sector del aceite por su baja rentabilidad y vendió su participación en el actual grupo Deoleo. Su estrategia crecimiento vía compras la ha basado siempre en adquirir empresas por precio y, sobre todo, por su capacidad para crecer. Frente a las dificultades para operar en los mercados con productos maduros como pasta o arroz, ha apostado siempre por la innovación en la oferta, productos con mayor valor añadido y también con la salud como argumento. No renuncia al mercado español, pero más del 90% de sus ventas se realizan en todo el mundo.

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