On Aging Black Artists and British Art Institutions

Origen: On Aging Black Artists and British Art Institutions

Sobre el envejecimiento de los artistas negros y las instituciones de arte británicas

Un escritor considera el legado de los artistas británicos negros a medida que las instituciones de arte del Reino Unido abren sus puertas a artistas que han cerrado por mucho tiempo, y la necesidad de que estas mismas organizaciones apoyen a las generaciones más jóvenes.

“Texas Louise” (1971) (detalle) de Frank Bowling, presentado en la exposición internacional Soul of a Nation: Art in the Age of Black Power en el Museo de Brooklyn. La exposición se organizó originalmente en Tate Modern. Los bolos fueron recientemente objeto de una retrospectiva en Tate Britain. (foto de Jasmine Weber / Hiperallergic)

Desde galerías comerciales hasta instituciones de arte públicas, el año pasado ha habido un gran interés en los artistas negros que la industria ha pasado por alto durante décadas.

Los museos y galerías nacionales en Gran Bretaña están ansiosos por responder a las críticas sobre la relevancia de las políticas de colección y exhibición, con llamados a “diversificar” y “descolonizar”. Trabajar con artistas negros que ahora son bien conocidos a pesar de las puertas que se han cerrado. para ellos durante décadas es una manera fácil para que los museos aborden estas críticas. Sin embargo, es una solución rápida para una industria que ofrece poco apoyo para artistas jóvenes y emergentes, particularmente aquellos que provienen de entornos marginados. El Reino Unido carece de instituciones de arte específicas que nutran y apoyen a los jóvenes artistas negros de manera continua: las pocas incursiones que se hicieron durante la década de 1980 se absorbieron rápidamente en el “multiculturalismo” de la década de 1990. Los recortes de fondos afectaron desproporcionadamente a los artistas negros y a las mujeres negras en particular, y las organizaciones artísticas destinadas a corregir los desequilibrios de la representación se convirtieron en espacios homogeneizados para todas las minorías étnicas. Un puñado de artistas negros más jóvenes tuvo éxito durante este tiempo, a saber, Chris Ofili y Steve McQueen, en parte debido a su asociación con los Jóvenes Artistas Británicos de la década de 1990, pero esto no tuvo un efecto dominó en la industria en general.

Muchos artistas que formaron parte del Movimiento Británico de Arte Negro de la década de 1980 reconocen que los años 90 fueron años delgados o tranquilos. Incluso Naseem Khan, autor de The Arts Britain Ignores (1976) declaró en 2005 que el legado de los cambios en la política del Consejo de las Artes de la década de 1980 fue muy leve para los artistas negros. Aquellos que fueron afortunados o lo suficientemente decididos como para encontrar una manera de seguir trabajando durante esos años ahora comienzan a ser más reconocidos por grandes instituciones, como Claudette Johnson, quien recientemente tuvo una exposición individual en Modern Art Oxford , y Sonia Boyce, quien tuvo su primera exposición retrospectiva en la Galería de Arte de Manchester en 2018. No fue hasta que el límite de edad del prestigioso Premio Turner, establecido en 1984, fue eliminado por coincidencia, que ahora Lubaina Himid, de 65 años, podría reclamar su histórica victoria en 2017 y convertirse en la primera mujer negra en hacerlo. Frank Bowling, el pintor abstracto guyanés-británico que se convirtió en el primer Académico Real Negro en 2005, finalmente ha sido objeto de una gran retrospectiva en Tate Britain, una institución de la que ha vivido a la vuelta de la esquina durante muchos años, pero que lo ignoró en gran medida.

Las instituciones británicas también han puesto en primer plano a los artistas afroamericanos más antiguos, con exposiciones recientes de trabajos de Senga Nengudi en el Instituto Henry Moore en Leeds y Faith Ringgold en Serpentine. El galerista londinense Pippy Holdsworth anunció recientemente que la galería representaría a Ringgold, que tiene 88 años. También comenzó a representar a Carrie Mae Weems en 2014, quien tuvo su primera retrospectiva en el Museo Guggenheim de la ciudad de Nueva York ese mismo año, a la edad de 61 años. Ella comentó en ese momento : “Soy la primera mujer afroamericana en tener un retrospectiva en el Guggenheim. No parece pretencioso, pero debería tener un espectáculo allí. Por ahora, debería ser un punto discutible para un artista negro, pero no lo es “.

El sector comercial también ha visto un gran aumento en el interés en el arte africano contemporáneo, como el éxito de 1:54 Contemporary African Art Fair , sin embargo, esta es una categorización resbaladiza y los artistas británicos negros de todas las generaciones y orígenes tienden a pasar por alto grietas aquí, ya que, por definición, la feria se centra principalmente en artistas del continente africano.

Al rastrear el compromiso de las instituciones británicas con artistas negros de todas las edades, está claro que ha habido un aumento en la colaboración, pero a menudo es de naturaleza efímera. Los eventos, talleres y ventanas emergentes son comunes, mientras que las exposiciones, las principales comisiones y la adquisición de obras aún son escasas. Hay muy poca infraestructura o fondos de apoyo a largo plazo para permitir que los artistas negros realmente prosperen. La representación del concesionario no debe pasarse por alto: es una de las claves para no solo ganarse la vida lo suficientemente decente desde la práctica artística, sino también para establecer relaciones con las instituciones nacionales, para ser recopiladas y exhibidas. Ha habido una serie de anuncios de galerías tanto aquí como en los EE. UU. Sobre sus nuevas relaciones de trabajo con artistas negros que ya llevan décadas en sus carreras. Sin embargo, también hay algo muy depredador en las galerías comerciales que rodean a los artistas negros que envejecen en sus años crepusculares para obtener ganancias financieras. Podría decirse que ofrece poca ventaja a los artistas en esa etapa de sus carreras, pero beneficia a las galerías tanto en ventas como en reputación.

También me pregunto acerca de esos artistas que nunca tienen la oportunidad de llegar a la vejez; nunca se les concedió tiempo para esperar el reconocimiento. Gente como Donald Rodney, quien fue una figura clave en el BLK Art Group de la década de 1980, pero cuyo trabajo solo fue adquirido por Tate después de su fallecimiento a la edad de 37 años. Su escultura My Mother. Mi padre. Mi hermana. Mi hermano fue el tema del nominado al Premio Turner 2018 Luke Willis Thompson, una oportunidad que no se le brinda a Rodney. La fotógrafa escocesa Maud Sulter (1960-2008) todavía no es tan conocida como debería ser, pero a pesar de esto, su trabajo visual y escrito ha tenido una gran influencia en las artistas, historiadoras y críticas negras británicas.

Las recientes iniciativas dirigidas por artistas como BBZ Alternative Graduate Show y Here & Now de Black British Visual Artists han intentado restablecer el equilibrio y proporcionar espacio para los artistas visuales Black emergentes, y espacios como 198 Contemporary , Autograph e Iniva han sido fundamentales en proporcionando una plataforma para aquellos en diferentes etapas de su carrera. Sin embargo, es necesario un apoyo sostenido en las instituciones de nivel medio y alto para permitir que los artistas desarrollen su práctica y carrera de una manera sostenible, para crear y mantener relaciones con el sector en general.

Además, estas iniciativas son a menudo proyectos paralelos de corta duración de artistas y curadores negros que están frustrados por la falta de oportunidades para ellos y sus compañeros. Esta es una repetición de algunas de las mismas prácticas que los artistas negros emprendieron en la década de 1980, solo que más tarde se vieron sofocados por el agotamiento y los recortes de fondos. La fragilidad y la falta de estos espacios en todos los niveles no solo impactan a las personas, sino que también crean una fricción entre generaciones, con artistas de todas las edades dolorosamente conscientes de la precariedad de su posición. La atención y el apoyo adecuados de artistas antiguos establecidos podrían fomentar un entorno de intercambio generacional, creando un legado continuo en lugar de una sensación de comenzar desde cero con cada generación.

No solo los museos y galerías deberían estar recolectando y exhibiendo las obras de artistas británicos negros mayores, sino que las universidades deberían enseñar su trabajo como parte del plan de estudios. Tanto el sector público como el comercial necesitan establecer oportunidades específicamente para artistas y curadores emergentes y de mitad de carrera negros en lugar de agrupar a todos los grupos étnicos minoritarios.

Este año se han llevado a cabo un número récord de exposiciones con artistas negros en Londres y el resto del Reino Unido, pero aún está por verse si esto indica cambios positivos a largo plazo o es simplemente una tendencia de la industria. Get Up, Stand Up Now fue una gran exposición este verano que exhibió 50 años de arte negro británico, pero para algunos de los mayores presentados, incluidos fotógrafos como Charlie Phillips y Vanley Burke, esta es una rara oportunidad de ser destacada en una institución muestra de esta escala. Para citar a Carrie Mae Weems, debería ser un punto discutible.

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