A Soaring Visionary of Afrofuturism and Black Power

Origen: A Soaring Visionary of Afrofuturism and Black Power

Un altísimo visionario de afrofuturism y Poder Negro

En Atlanta, el trabajo de afirmación de orgullo del artista autodidacta afroamericano Charles Williams entra en el foco de una nueva exposición, bien investigado.

Melissa Watt, foto sin fecha del artista Charles Williams (todas las imágenes son cortesía de Atlanta contemporáneo)

ATLANTA – “visionario” es un término que se ha convertido en algo usado en exceso en el campo del arte forastero – y otra en el lado de arte contemporáneo del mercado del arte en general, también.

En cierto modo, “visionario”, que se utilizan adecuadamente para describir las visiones del mundo distintas o novedosas, así como las fantasías a veces extrañas de ambos artistas autodidactas y con formación académica, se ha convertido, gracias a los publicistas y distribuidores hipérbole que escupe, como carente de sentido como “increíble”, “épica”, o “impresionante” – una mera banalidad asignado a todo, desde canciones pop malas a las hamburguesas.

La exposición actual de la vida y muerte de Charles Williams , sin embargo, ilumina un cuerpo extraño y variada oferta de trabajo que no es nada si no realmente, emblemáticamente visionario. Programado para permanecer en exhibición en el Atlanta contemporáneo hasta el 19 de abril de este estudio exhaustivo de las creaciones de Williams, curada por Phillip marzo de Jones, es ahora visible en línea en forma de un recorrido exposición virtual , mientras que el centro de arte está cerrada temporalmente en respuesta a la brote de virus actual.

A diferencia de la obra de tales autodidactas afroamericanos del sur profundo como Lonnie Holley, Thornton Dial, Sr., o el “profeta”, autodenominado Royal Robertson, el arte y las ideas de Charles Williams , que nació en el pobre, el carbón -Minería región del sureste de Kentucky en 1942, nunca han recibido atención crítica significativa. La vida de Williams, que era hardscrabble desde el principio, terminado en 1998 como consecuencia de enfermedades relacionadas con el SIDA; peor aún, el artista empobrecido también murió de hambre.

De tamaño natural, foto sin fecha de una parte del patio de Charles Williams en su casa en Lexington, Kentucky, junto con técnicas mixtas obras realizadas por el artista

Aunque un resumen de su vida y su carrera, junto con la transcripción de los recuerdos autobiográficos informativos por Williams, apareció en Almas hecho profunda: Arte africano vernácula de América del Sur(Tinwood Books, 2000, 2001), una enciclopedia de dos volúmenes producido por William S. Arnett y sus colaboradores, es sólo ahora, con la exposición Jones ha montado en el Atlanta contemporáneo, que el alcance total de su creación artística ha salido a la luz.

La muestra reúne más de 100 objetos, entre esculturas de técnica mixta, pinturas y cómics texto e imagen. Para el montaje de la exposición, Jones peinado través de las participaciones de la propia colección personal de Arnett y las del Centro de Arte Popular de la Universidad Estatal de Kentucky Morehead en Morehead, entre otras fuentes.

“Usted no tiene que mirar muy de cerca para ver que muchos de los temas de Williams son sorprendentemente oportuna y relevante hoy en día,” Jones me dijo durante una reciente visita a la exposición, antes del cierre temporal del centro de arte. Jones, el fundador del Instituto 193, un centro de arte en Lexington, Kentucky, anteriormente se desempeñó como el primer director de las Almas hecho profunda Fundación, una organización Arnett establecido para preservar y promover el trabajo de artistas en su mayoría negros desde el sur profundo, el cual que había empezado a adquirir en la década de 1980.

Charles Williams, “Fantasía del automóvil” (circa 1980), técnicas mixtas, de dimensiones variables

Cuando Williams era un niño, se trasladó con su madre y un tío abuelo a Chicago. Más tarde, regresó a Kentucky, donde, a mediados de la década de 1960, se inscribió en el Job Corps, un programa de educación y formación profesional patrocinado por el Departamento de Trabajo de Estados Unidos.

En su campamento en el noroeste de Kentucky, que tuvo un buen resultado, recordando más tarde en su declaración autobiográfica en Almas hecho profunda , “lo hice obras de arte, fotografía, entrevistas, y, a veces era un artista de pasta para el papel campamento.” Por esa publicación, Williams creó una tira cómica original, JC del Cuerpo de Trabajo , que contó las aventuras de los participantes en el programa de adolescentes. Jones ha redondeado de un lote de estas tiras de 1.965.

Más tarde, aunque Williams soñó con el aterrizaje de un trabajo en una fábrica, como también señaló en sus memorias publicadas, que “terminó en el servicio de limpieza de IBM en Lexington”, donde, con el tiempo, empezó a hacer figuras recortadas grandes, de madera pintada de superhéroes de cómic, que está representada en el patio de su casa. (El show de Atlanta se abre con una fotografía de tamaño natural de una parte del patio del artista, a la que se han colocado algunas de sus ensamblajes pintadas, proporcionando una sensación vívida de escala y evocando su configuración original).

Williams también escribió e ilustró otras tiras con los personajes originales tales como el increíble espectacular capitán Alma Superstar, Hijo Negro, y el capitán Trece. A través de simple, dibujos en blanco y negro, sus historias consideran temas tales como la liberación de la mujer, el racismo y el Poder Negro, y el ecologismo.

Charles Williams, página del “Capitán alma” (1970 ca.), exploración digital del pliego impreso, dimensiones variables

En el capitán del alma cautivos del Mayflower cósmico serie, Williams estableció su historia en un futuro sin tiempo, mirando hacia atrás para mirar hacia adelante y tratar los temas de la esclavitud y el racismo en el cosmos más amplios. “La esclavitud eh. Sonido como algo que es mejor comprobar en”Capitán Alma observa en una tira, tanto con curiosidad e irónicamente.

En otros lugares, en las cósmico Giggles serie, marcianos que visitan la tierra deciden no establecer una colonia terrestre, teniendo en cuenta todas las actitudes racistas, el sexismo, el daño al medio ambiente natural, y los problemas sociales intratables seres humanos han azotado por sí mismos.

También en la tira capitán Soul, como señala Jones en notas que se acompañan de la exposición, Williams representa “cruces en llamas, una esvástica, un recipiente en forma de botella de la tuberculosis, y otros símbolos de fallas morales del hombre.”

El comisario escribe que Williams’ superhéroe profundamente humanista de otro tiempo y lugar se puede apreciar en el contexto de afrofuturism, una basada en las raíces, estéticas y filosóficas para llevar a futuro en la fusión de la cultura y la tecnología, que se expresó exuberante africana, por ejemplo, a través de la música y actuaciones de finales del compositor de jazz experimental Sun Ra (1914-1993), cuyo trajes a veces combinados batas faraónicos con el engranaje de ciencia ficción etapa.

Jones observa que el capitán del alma ataca con ambición tales cosmos amplios problemas como “el comercio intergaláctico de esclavos, la violencia espacio-banda, y la inteligencia artificial.” Williams creó y facultado un superhéroe negro raro que, Jones añade, “derrota a sus enemigos con la fuerza, la astucia, y el estilo.” Antes de saltar a la acción, el capitán del alma menudo declara: “Es Soul Time! ¡Poder negro!»

Charles Williams, portalápices, circa 1980 y más tarde, técnicas mixtas, de dimensiones variables

cómics de Williams son un elemento en general poco familiar de su cuerpo más amplio de trabajo, que es mejor conocido para los conjuntos de medios mixtos hechos de una variedad de materiales, reutilizados encontrados.

Entre ellos se encuentran cientos de portalápices de formas extrañas creadas a partir de trozos de madera o, más tarde, trozos de plástico fundido que caía de la maquinaria en la planta de IBM donde trabajó. Llena de lápices, bolígrafos y marcadores con punta de fieltro, pintada en colores brillantes, y decorado con lámparas, espejos, plumas o banderas de Estados Unidos diminutas, que se muestran juntos en una mesa grande en la exposición, su contenido haciendo hincapié en su función como esculturas cuyas formas aluden a los vehículos futuristas.

El historiador de arte Paul Arnett, de hijo y colaborador pasado en la preservación y documentación de las obras de arte de su padre recogió William S. Arnett, ha escrito que portalápices de Williams pueden ser vistos como ‘fundas o silos’ para ‘peligrosa e implementos liberar’ – escritura utensilios que son tanto las herramientas y los símbolos de la alfabetización y la autoexpresión, que la estructura de poder de supremacía blanca del viejo Sur negó que sus sujetos esclavizados y sus descendientes.

Williams produjo grandes obras de técnica mixta, también, incluyendo varias esculturas que, Jones sugiere, se asemejan a las naves espaciales. También hizo aparatos eléctricos de un vehículo de una sola persona – una silla de escritorio con ruedas coronado por una cúpula en forma de cubo de basura tapa y seguido por un pequeño desfile de piezas de ensamblaje que sugieren colectivamente la forma de una nave más grande.

Las fechas y los títulos de muchas de las obras de Williams siguen siendo desconocidos; En algún momento se produjo una serie de pinturas de aves tropicales en el tablero aglomerado o, espuma aislante duro, así como pinturas a bordo de Dick Tracy, Superman y otros personajes de cómic más populares.

Charles Williams, el trabajo de encaje sin título (finales de 1990), técnicas mixtas, variable de dimensiones

Cuando era un niño, Williams, quien describió su lugar de nacimiento, Blue Diamond, Kentucky, como una “pequeña ciudad vieja Hick país en el territorio de minas de carbón,” visitado regularmente su sala de cine segregado. “Quince centavos que se obtendría en la película, y siempre había una caricatura”, dijo a Alma hecho profunda autores ‘s, señalando que le gustaba ver las imágenes en la pantalla grande de “Tarzán, Batman y Robin, Jungle Jim, y del Oeste con Lash LaRue, Cisco Kid, [la] Lone Ranger, [y] Red Ryder “. Y añadió: “Capitán Marvel y Superman era los mejores perros para mí. Podían volar “.

A medida que la actual exposición deja claro, la imaginación de Williams continuó elevándose incluso cuando su salud falló, y la muerte se acercaba. Jones logró reunir a cuatro de obras raras, tardías, cuya peculiar aire de la elegía y el pathos se filtra hacia fuera de un material poco probable del artista – endurecido alquitrán negro, que trae a la mente el pegote de plástico de los portalápices anteriores.

En estos ensamblajes enigmáticas, Williams embalado en el alquitrán es una vez maleable, que todo lo devora sustancia viscosa (pulcramente contenida dentro de marcos desechados de edad) un tesoro de basura convertido en tesoro – tarjetas de circuitos, un molinete pintado por pulverización, tapones de botellas de plástico, tubos transparentes lleno de aceite, una montaña de corcho, una calculadora de bolsillo, un reflector de la bicicleta, y botellas vacías de barato, American-hizo Tvarscki vodka.

Estas obras habían sido hechas hace un siglo, los surrealistas se habría desmayado; Hoy en día, apropiacionistas posmodernos puede encontrar en ellos una especie lúdico-subversiva de “recontextualización”.

La vida y muerte de Charles Williams rescata de la oscuridad casi un artista poco probable que polifacéticas obra sigue siendo tan intrigante, ya que es profundamente personal. Al reunir las piezas del rompecabezas, dispares hasta entonces dispersos de Williams vida y su carrera, Jones esfuerzos ofrecen, por derecho propio, una apreciación de un visionario autodidacta más imaginativo.

La vida y muerte de Charles Williams continúa en el Atlanta Contemporary (535 Medios Street NW, Atlanta, Georgia) de 19 de abril La exposición está comisariada por Phillip Jones de marzo.

Nota: Debido a la pandemia COVID-19, el Atlanta contemporáneo está temporalmente cerrado, pero un recorrido virtual está disponible aquí 


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