De Japón, una mascota para la pandemia

Por Matt Al t9 de abril de 2020

Ilustración de amabie
“Si llegara una epidemia”, se dice que Amabié pronunció, “dibujame y muéstramela a la gente”. Luego se hundió bajo las olas. Obras de arte de Shunsuke Satake

A veces parece como si la población humana de Japón fuera superada en número por personajes lindos. Algunos, como Hello Kitty y Pikachu, han logrado el estrellato internacional. Pero muchos más pueblan silenciosamente la vida cotidiana de los ciudadanos. Signos ilustrados que presentan coros de basura antropomórfica exhortan a los ciudadanos a no tirar basura; dibujos súper lindos de tsunamis advierten a los residentes lejos de las costas peligrosas. En las farmacias, los enemas sonrientes guían útilmente a las personas con problemas gastrointestinales a la medicina adecuada. Cada prefectura tiene su propia animadora vestida de peludo, generalmente una personificación caprichosa de un plato regional o atracción turística. Incluso los militares de Japón, las Fuerzas de Autodefensa, tienen una gran cantidad de ellos.– desplegado con fines de divulgación civil. Y luego está la Oficina Nacional de Información de Cuarentena, que asesora sobre los procedimientos aduaneros. A finales de 2019, con un momento misterioso, debutó Quaran , que debe ser la primera mascota oficial de cuarentena del mundo.

Por lo tanto, tiene sentido que, en tiempos difíciles, los japoneses hayan recurrido a un personaje para consolarse. El giro es que este en particular se remonta al siglo XIX. Se llama Amabié. Primero se documentó en una forma temprana de periódico conocida como kawaraban, en 1846. Este número tiene un bosquejo encantadoramente aficionado de una criatura de tres patas, parecida a una sirena cubierta de escamas, con la cabeza de un pájaro coronada por mechones de cabello. El artículo adjunto describe el descubrimiento de Amabié por un oficial de la ley no identificado. Lo vio sobre las olas de la costa de Kyushu después de ser enviado a investigar una luz extraña. La criatura dio su nombre y profetizó una buena cosecha. “En caso de que ocurra una epidemia”, se dice que pronunció, “dibujame y muéstramela a la gente”. Y luego se hundió bajo las olas, para nunca volver a ser visto.La cobertura y el análisis de noticias sobre coronavirusdel neoyorquino son gratuitos para todos los lectores.

O no exactamente. Un recorte del artículo original sobrevive en los archivos de la Universidad de Kyoto , donde es bien conocido por los folkloristas japoneses. A finales de febrero de 2020, un artista de manga llamado Hide Shigeoka tuiteó una ilustración de la criatura con el subtítulo “Una nueva contramedida de Coronavirus”, añadiendo el hashtag japonés #Amabie como medida. Otros artistas siguieron rápidamente con sus propias representaciones, que van desde lo sexy hasta lo súper kawaii . A principios de marzo, muchos de estos Amabiés habían sido retuiteados decenas de miles de veces, incluso por fanáticos recién descubiertos fuera de Japón. La directiva centenaria de Amabié para compartir su rostro había adquirido una nueva relevancia en la era de las redes sociales.

Oleadas fatales de enfermedades altamente infecciosas han afectado a Japón desde los albores de la historia registrada, junto con asesinos lentos, persistentes y silenciosos, como la poliomielitis, la tuberculosis y la sífilis. Hasta que el advenimiento de la teoría de los gérmenes condujo a contramedidas como la penicilina y las vacunas, la apelación a un poder superior representaba una de las únicas protecciones de la humanidad contra estas amenazas existenciales invisibles.

Tome el espectacular templo Daibutsu de Todai-ji, ubicado en la ciudad de Nara. Esta majestuosa efigie del Buda en bronce es uno de los principales atractivos turísticos de Japón, o fue, antes de que covid -19comenzara a convertir a los ciudadanos del mundo en hikikomoriinvoluntario.cierres El Gran Buda de quince metros de altura es una presencia imponente en la cultura japonesa, literal y figurativamente. El autor de Japanophile, Donald Ritchie, se refirió cariñosamente a él como “un King Kong sagrado”, y el director de anime Shinji Aramaki una vez me sugirió que en su presencia masiva de metal se podían ver las raíces del amor de Japón por los robots gigantes. Los terrenos de Todai-ji son un lugar tranquilo, verde y poblado por ciervos domesticados. Pocos visitantes son conscientes de que la estatua fue erigida en parte para frenar la propagación de un virus mortal: la viruela. Una epidemia en 735 resultó tan horrible que aniquiló a casi un tercio de la población japonesa en dos años.

El Gran Buda, completado alrededor de 752, representó un esfuerzo nacional altamente organizado para calmar a una sociedad sumida en el caos por la enfermedad. Su construcción fue una especie de Proyecto Apolo religioso, tan ambicioso que casi arruinó la economía japonesa en el proceso. En menor escala, los japoneses, a lo largo de los siglos, recurrieron a una vertiginosa variedad de presencias sobrenaturales para protegerse de enfermedades a nivel regional e incluso personal. Entra, o mejor dicho, vuelve a entrar, Amabié.

Pronunciado “a- ma -bee-ay”, Amabié no es precisamente una deidad. Es lo que se conoce en Japón como yokai, una criatura del folclore japonés. Aunque a veces se traduce yokai como “fantasma” en inglés, los conceptos no se superponen con precisión. Aunque muchos yokai parecen fantasmales o monstruosos, no todos son maliciosos; algunos son simplemente traviesos o incluso beneficiosos para tener cerca. Surgiendo de una visión politeísta del mundo en la que se dice que las islas de Japón albergan a unos “ocho millones de dioses”, yokaiDesfile por los cuentos populares japoneses, la historia y la literatura como los rostros detrás de eventos inexplicables o fenómenos espeluznantes. Algunos son humanoides o animales, otros vegetales o minerales. Muchos son objetos físicos sensibles, objetos cotidianos de la vida cotidiana que han tomado una forma extraña después de ser descartados descuidadamente. Hay sandalias embrujadas, linternas de papel y kimonos. Incluso hay, en lo profundo de la tradición, una colcha de futón yokai . Incluso puede estar familiarizado con algunos: los rollos de sushi kappamaki llevan el nombre de un yokai con afición al pepino, mientras que el omnipresente Tom Nook, de la serie de juegos Animal Crossing, se basa en un tanuki , un animal tramposo que cambia de forma de muchos Un cuento popular.

Black and white illustration of Amabie
A principios de marzo, muchas representaciones de Amabié habían sido retuiteadas decenas de miles de veces, incluso por fanáticos recién descubiertos fuera de Japón. Obra de arte de Creature Creature

Que Amabié se parezca a algo que podría aparecer en una caricatura o un videojuego no es casualidad. Yokai surgió como algunos de los primeros personajes de los medios de comunicación de Japón en los siglos XVIII y XIX. Tokio, conocida como Edo hasta 1868, albergaba una bulliciosa industria editorial que producía una gran cantidad de publicaciones ilustradas destinadas a todos, desde niños hasta urbanitas sofisticadas. Artistas talentosos como Toriyama Sekien, su discípulo Kitagawa Utamaro e incluso el gran Hokusai producían regularmente arte yokaibasado en el folclore o la literatura, encantadores lectores al visualizar lo que, hasta ese momento, había sido invisible. En el camino, yokaise transformó de la superstición a la sátira, ya que los artistas comenzaron a emplear duendes para comentar astutamente sobre política o eventos actuales. Hay toda una categoría de impresiones llamadas Hashika-e , literalmente “imágenes de sarampión”, producidas en grandes cantidades durante una epidemia en los años sesenta. Gran parte presenta a los yokai reemplazando al virus, o librando una batalla contra otras personificaciones del mismo.

Los Yokai fueron abandonados como anticuados en la apresurada carrera de Japón por modernizarse a principios del siglo XX, pero disfrutaron de un resurgimiento inesperado a fines de los años sesenta como estrellas de una serie de manga y anime para niños muy popular llamada “GeGeGe no Kitarō”. En sus páginas y en la pantalla, el difunto artista Shigeru Mizuki otorgó a los yokai olvidados hace mucho tiempo con una nueva relevancia para el público moderno. Su interpretación de una variada tripulación de criaturas, dirigida por un niño pequeño interesado en sus diversas habilidades y debilidades, es un precursor obvio de franquicias de monstruos como Pokémon y Digimon.

Hoy, Japón, como el resto del planeta, se enfrenta a un monstruo invisible de la vida real en forma de coronavirus. Las tácticas de la nación parecen, a primera vista, bastante tibias en comparación con las de otros países. El número de infectados ha aumentado sin descanso durante semanas. Sin embargo, al primer ministro Shinzo Abe le tomó un tiempo desconcertante declarar un estado de emergencia nacional que cubría Tokio, Osaka y otras cinco prefecturas más afectadas, como finalmente lo hizo en la noche del 7 de abril. Hasta ahora, los críticos han acusado a la administración Abe de minimizar la crisis, particularmente antes de que los Juegos Olímpicos de 2020 fueran pospuestos oficialmente por un año. Por otro lado, Abe ha dejado en claro que, incluso en un estado de emergencia, la ley japonesa impide limitar las libertades de los ciudadanos en la forma en que lo han hecho muchos gobiernos extranjeros.

El número de infectados (más de cuatro mil casos, a partir de este escrito) se mantiene en un nivel que aún no ha inundado el sistema de atención médica de la nación. Aunque se están gestando problemas en Tokio, y hay una escasez crítica de máscaras desechables en el mercado comercial, los hospitales continúan operando con bastante normalidad, o al menos sin el espantoso hacinamiento, la escasez de suministros y el desesperado triaje que se observa en las ciudades más afectadas del extranjero. . No está claro si las medidas de Abe aplanarán con éxito la curva o si Japón, como advierten algunos expertos en salud, ya está más allá del punto de no retorno. (“Es demasiado tarde”, dijo el experto en salud de la población Kenji Shibuya al Washington Post el 7 de abril. “Tokio ya ha entrado en una fase explosiva”). Para aquellos de nosotros que vivimos aquí duranteLos acontecimientos de Fukushima , en 2011, la situación también es repugnantemente familiar. Un estado cuántico de inquietud, una sensación de no estar a salvo ni aparentemente en peligro inminente; días pasados ​​en gran parte en el interior en lugar de disfrutar de las flores de cerezo de primavera afuera; esperando, esperando que caiga el otro zapato.

En el Japón moderno, pocos o ninguno creen seriamente que compartir la imagen de Amabié el yokai va a evitar covid -19. La higiene y el aislamiento son las órdenes del día. Pero si bien estas prácticas pueden mantenernos saludables, la felicidad es otra cuestión. “El arte no tiene poder contra un virus, por supuesto”, me dijo Junya Kono, que dirige un colectivo de arte yokai con sede en Kioto . “Pero, al dibujar a Amabié, podemos tomar un poco de consuelo al haber hecho nuestra pequeña contribución”. Al ayudarnos a conectarnos unos con otros en nuestro aislamiento, Amabié bien podría estar cumpliendo su profecía después de todo.

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