Soluciones desaprovechadas contra la tuberculosis | Planeta Futuro | EL PAÍS

Otra ilusión es creer que siempre hay tratamientos para la tuberculosis (que muta todo el tiempo). Pero existe una amenaza grave: la tuberculosis multirresistente a fármacos(TB‑MR), que algunos llaman “ébola con alas”. Las tasas de mortalidad de ambos patógenos son similares, pero la TB‑MR se transmite por vía aérea y se difunde más fácilmente. El tratamiento actual para la TB‑MR incluye un régimen de hasta dos años de administración de fármacos tóxicos, que en algunos casos exigen dolorosas inyecciones diarias.

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Cuenta atrás para la malaria | Planeta Futuro | EL PAÍS

Drones. En Malasia se han documentado infecciones en humanos causadas por el Plasmodium knowlesi, un parásito de la malaria del que se pensaba que solo infectaba a algunas especies de monos. Con el fin de monitorizar el impacto de la enfermedad, un grupo de científicos de la London School of Hygiene and Tropical Medicine puso en marcha The Monkey Bar Project, en el que se utilizan drones para documentar los cambios en el paisaje. Esta necesidad surge porque se ha encontrado una relación entre la deforestación y la mayor incidencia de este tipo de paludismo entre humanos: en las zonas con menos árboles, es hasta tres veces mayor, y se cree que porque los monos salen de su hábitat para buscar alimento en tierras de cultivo. Utilizando drones se pueden obtener imágenes muy detalladas de las áreas donde prevalece la enfermedad. Además, es más económico que utilizar imágenes satelitales. En Zanzíbar también usan los drones para identificar las áreas con más agua, donde es más probable que se reproduzcan los mosquitos que transmiten la enfermedad. La próxima fase de este proyecto consistirá en trasladar esas imágenes a los teléfonos móviles para orientar la fumigación con insecticidas sobre las áreas identificadas.

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Bill Gates: “La modificación genética de los mosquitos podría ser crucial para erradicar la malaria” | Planeta Futuro | EL PAÍS

Las tecnologías de impulso genético alteran el ADN y anulan procesos biológicos normales. La llamada CRISPR permite a los científicos modificar o reemplazar virtualmente cualquier gen. Las técnicas se están explorando en toda la ciencia, desde medicina humana para la ganadería y la cría de cultivos. En mosquitos que transmiten la malaria, las alteraciones genéticas pueden usarse para inducir infertilidad, reducir poblaciones o alterar la capacidad de los insectos para llevar y transmitir el parásito de la malaria. Esta tecnología pueden ser extremadamente poderosas, pero también controvertida, ya que los organismos genéticamente podrían tener un impacto irreversible en el ecosistema.

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Los escondrijos de la malaria en África | Planeta Futuro | EL PAÍS

La contaminación de los bancos de sangre en África subsahariana también pone en entredicho la lucha global para la eliminación de esta dolencia, porque actúa como un reservorio para la transmisión del parásito. Según Fiamanya, hoy “no hay ninguna técnica fácilmente accesible para eliminar los parásitos de las bolsas de sangre”. Además, “es posible que los resultados estén infraestimando la auténtica prevalencia” porque los microscopios no detectan los muestras con bajas concentraciones de Plasmodium.

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Sida y malaria: I+D para las mujeres más vulnerables | Planeta Futuro | EL PAÍS

El consorcio MAMAH, financiado por la EDCTP (European & Developing Countries Clinical Trials Partnership) y coordinado por ISGlobal en colaboración con cinco organizaciones, se alinea totalmente con esa visión. Su objetivo principal es generar evidencia para la mejora de la salud en uno de los grupos de población más vulnerable, por su género y estatus: las mujeres VIH seropositivas embarazadas expuestas a la malaria. Sus objetivos son, por una parte, encontrar un tratamiento eficaz y seguro para la prevención de la malaria en mujeres embarazadas infectadas por el VIH y, por otra, generar mayor conocimiento sobre las interacciones farmacológicas entre los medicamentos antimaláricos y antirretrovirales, sin olvidar el fortalecimiento de los vínculos y la colaboración entre centros de investigación europeos y africanos.

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El test rápido de infecciones sexuales detecta más de 500 casos en Vall d’Hebron | Cataluña | EL PAÍS

Los facultativos señalan que, cuanto antes se detecte una ITS, más se recortará el riesgo de transmisión a otras personas y mejor funcionará el tratamiento para combatir la infección. “Queremos adelantarnos y detectar la ITS antes de que aparezcan los síntomas”, sintetiza el doctor Benito Almirante, jefe del servicio de Enfermedades Infecciosas de Vall d’Hebron.

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Malaria: Este parásito tiene los días contados en ocho países americanos | Planeta Futuro | EL PAÍS

Describirlo es más fácil que conseguirlo. La región avanzó enormemente en los primeros cinco lustros del siglo y redujo la incidencia de la enfermedad en un 75%. Pero la última millasiempre es la más complicada, porque los últimos casos se producen en zonas más inaccesibles. Además, pese a que hasta 2015 casi todo eran buenas noticias, 2016 —último año con datos oficiales— fue malo; la lucha contra el paludismo se estancó en todo el mundo y particularmente en Centroamérica sufrió un repunte. El parásito reapareció en países que habían logrado cerrar un ejercicio sin registrar ni un solo enfermo, como Costa Rica. Y en Nicaragua, de 5.000 se pasó a 12.500.

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De qué moríamos antes y de qué morimos ahora

Según los últimos datos de la Organización Mundial de la Salud, 31% de las más de 56 millones de personas que murieron en el año 2000 lo hicieron a causa de las enfermedades cardiovasculares. Y entre ellas la cardiopatía isquémica es la más común y la principal causa de muerte en 127 países, entre los cuales también se encuentra España.

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Sanidad autoriza la venta en farmacias del equipo de autodiagnóstico del VIH | España | EL PAÍS

El objetivo es conseguir que todas las personas infectadas lo sepan lo antes posible, para así empezar a tratarlas de inmediato. Ello tiene un doble efecto, indica Andradas: beneficiar al afectado, que controlará antes el virus, y romper la cadena de transmisión, ya que se ha demostrado que la gran mayoría de las personas que toman bien la medicación consiguen reducir tanto la presencia del VIH en su sangre (la llamada carga viral) que no transmiten eficazmente el patógeno.

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El preso de ETA enfermo, Ibon Iparragirre, llegará a Mondragón el viernes | País Vasco | EL PAÍS

El traslado del recluso desde la cárcel de Alcalá-Meco se iba a haber realizado el pasado diciembre , pero no se materializará hasta mañana. El juez de Vigilancia Penitenciaria de la Audiencia Nacional, que dictó en diciembre prisión atenuada para Iparragirre por razones de salud, ha firmado ya el traslado. Según ha confirmado su abogado, el preso de ETA será enviado en un primer momento a la prisión alavesa de Zaballa, de donde, posteriormente, será llevado al centro sanitario de Arrasate.

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El VIH en los medios: estigma y morbo | Planeta Futuro | EL PAÍS

Al otro lado del espectro audiovisual se incluyen la controvertida Kids, de 1995, o la exhibida en el acto, 120 pulsaciones por minuto, galardonada con el Gran Premio del Jurado en el pasado festival de Cannes. En este largometraje se aborda el papel de Act up París, una agrupación derivada de la matriz neoyorquina que emprendió su lucha por la sensibilización del VIH durante los años noventa, cuando –según narran en los primeros minutos- se producían en Francia 6.000 infecciones al año, el doble que en Alemania o Inglaterra. Y cuando, tal y como expresan al inicio, la mayoría creía que usar preservativo era “un signo de desconfianza o de vida sexual muy activa”.

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Cómo predecir brotes de ébola | Planeta Futuro | EL PAÍS

Los brotes de ébola pueden aumentar en las próximas décadas. Según el estudio, “el crecimiento demográfico y la penetración en los bosques africanos se sumará a la proliferación de potenciales especies reservorio a medida que se intensifique la urbanización, la agricultura y la deforestación”. Como ya quedó patente en 2014, el problema no es solo de África. La creciente movilidad, aupada por mejoras en el transporte terrestre y aéreo, aumenta el riesgo de pandemia. “Responder con agilidad a los brotes es fundamental para reducir el contagio y la mortalidad, pero hace falta más preparación y vigilancia para atenuar el riesgo”.

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