Cuenta atrás para la malaria | Planeta Futuro | EL PAÍS

Drones. En Malasia se han documentado infecciones en humanos causadas por el Plasmodium knowlesi, un parásito de la malaria del que se pensaba que solo infectaba a algunas especies de monos. Con el fin de monitorizar el impacto de la enfermedad, un grupo de científicos de la London School of Hygiene and Tropical Medicine puso en marcha The Monkey Bar Project, en el que se utilizan drones para documentar los cambios en el paisaje. Esta necesidad surge porque se ha encontrado una relación entre la deforestación y la mayor incidencia de este tipo de paludismo entre humanos: en las zonas con menos árboles, es hasta tres veces mayor, y se cree que porque los monos salen de su hábitat para buscar alimento en tierras de cultivo. Utilizando drones se pueden obtener imágenes muy detalladas de las áreas donde prevalece la enfermedad. Además, es más económico que utilizar imágenes satelitales. En Zanzíbar también usan los drones para identificar las áreas con más agua, donde es más probable que se reproduzcan los mosquitos que transmiten la enfermedad. La próxima fase de este proyecto consistirá en trasladar esas imágenes a los teléfonos móviles para orientar la fumigación con insecticidas sobre las áreas identificadas.

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Bill Gates: “La modificación genética de los mosquitos podría ser crucial para erradicar la malaria” | Planeta Futuro | EL PAÍS

Las tecnologías de impulso genético alteran el ADN y anulan procesos biológicos normales. La llamada CRISPR permite a los científicos modificar o reemplazar virtualmente cualquier gen. Las técnicas se están explorando en toda la ciencia, desde medicina humana para la ganadería y la cría de cultivos. En mosquitos que transmiten la malaria, las alteraciones genéticas pueden usarse para inducir infertilidad, reducir poblaciones o alterar la capacidad de los insectos para llevar y transmitir el parásito de la malaria. Esta tecnología pueden ser extremadamente poderosas, pero también controvertida, ya que los organismos genéticamente podrían tener un impacto irreversible en el ecosistema.

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Los escondrijos de la malaria en África | Planeta Futuro | EL PAÍS

La contaminación de los bancos de sangre en África subsahariana también pone en entredicho la lucha global para la eliminación de esta dolencia, porque actúa como un reservorio para la transmisión del parásito. Según Fiamanya, hoy “no hay ninguna técnica fácilmente accesible para eliminar los parásitos de las bolsas de sangre”. Además, “es posible que los resultados estén infraestimando la auténtica prevalencia” porque los microscopios no detectan los muestras con bajas concentraciones de Plasmodium.

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Sida y malaria: I+D para las mujeres más vulnerables | Planeta Futuro | EL PAÍS

El consorcio MAMAH, financiado por la EDCTP (European & Developing Countries Clinical Trials Partnership) y coordinado por ISGlobal en colaboración con cinco organizaciones, se alinea totalmente con esa visión. Su objetivo principal es generar evidencia para la mejora de la salud en uno de los grupos de población más vulnerable, por su género y estatus: las mujeres VIH seropositivas embarazadas expuestas a la malaria. Sus objetivos son, por una parte, encontrar un tratamiento eficaz y seguro para la prevención de la malaria en mujeres embarazadas infectadas por el VIH y, por otra, generar mayor conocimiento sobre las interacciones farmacológicas entre los medicamentos antimaláricos y antirretrovirales, sin olvidar el fortalecimiento de los vínculos y la colaboración entre centros de investigación europeos y africanos.

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Malaria: Este parásito tiene los días contados en ocho países americanos | Planeta Futuro | EL PAÍS

Describirlo es más fácil que conseguirlo. La región avanzó enormemente en los primeros cinco lustros del siglo y redujo la incidencia de la enfermedad en un 75%. Pero la última millasiempre es la más complicada, porque los últimos casos se producen en zonas más inaccesibles. Además, pese a que hasta 2015 casi todo eran buenas noticias, 2016 —último año con datos oficiales— fue malo; la lucha contra el paludismo se estancó en todo el mundo y particularmente en Centroamérica sufrió un repunte. El parásito reapareció en países que habían logrado cerrar un ejercicio sin registrar ni un solo enfermo, como Costa Rica. Y en Nicaragua, de 5.000 se pasó a 12.500.

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Fin de Año: Los problemas de salud que tuvo el mundo en 2017 | Planeta Futuro | EL PAÍS

La ONG Oxfam calificó el brote de cólera de Yemen de este año como el “mayor de la historia”. Con más de 750.000 casos y más de 2.000 fallecidos, solo es comparable al que comenzó en Haití en 2010, que suma un millón de casos, aunque en mucho más tiempo. También ha surgido otro en República Democrática del Congo con más de 38.000 afectados. El cólera es todavía un problema de salud pública en 47 países, en los que cada año se registran 2,9 millones de infecciones y 95.000 muertes. En este contexto, la ONU y sus socios han lanzado un plan para acabar con una enfermedadque es prevenible mediante un adecuado saneamiento y vacunas. El objetivo: reducir las muertes en un 90% y eliminar la transmisión en 20 países para 2030.

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Los casos de malaria aumentaron un 22 % en América en 2016

En la región de América de la OMS, que incluye Latinoamérica, el Caribe, Estados Unidos y Canadá, también se incrementó el número de muertes por paludismo hasta alcanzar los 700 decesos, 300 más que el año precedente.

Entre los países que registraron importantes subidas en el número de casos está Colombia, que pasó de 74.100 enfermos en 2015 a casi el doble, 134.000, en 2016, una trayectoria similar a la de Venezuela, donde los casos pasaron de 171.200 a 300.900 en ese periodo.

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