El estado del planeta biodiversidad: ¿Nos acercamos a la sexta extinción? | Planeta Futuro | EL PAÍS

Un estudio de la revista Science coordinado por la FAO explicaba lo siguiente en 2016: comparadas 344 parcelas agrícolas en África, Asia y América Latina, se concluyó que los rendimientos de esas tierras eran notablemente más bajos en aquellas que habían atraído a un menor número de abejas durante la época de floración. Esto basta para explicar su importancia.

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África: La ONU alerta de una “grave hambruna” en el Sahel | Planeta Futuro | EL PAÍS

En Ali Ouri, un pueblo de 4.000 habitantes, las familias con escasos recursos sufren las consecuencias de un año especialmente duro. Al menos 14 pequeños sufren ya desnutrición aguda. Son el reflejo de que han aumentado un 50% los menores que están en riesgo de desnutrición grave en seis países de la zona respecto a la última gran crisis alimentaria en el Sahel, en el pasado 2012. “Resulta trágico que las mismas madres vuelvan a las clínicas año tras año con sus hijos con síntomas de desnutrición aguda grave, y este año todavía en un número mayor”, ha declarado Marie-Pierre Poirier, directora regional de Unicef para África Central y Occidental.

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¡Atención, mire al suelo! | Planeta Futuro | EL PAÍS

Los sistemas de irrigación de los arrozales en Bangladés, por ejemplo, añade más de 1.000 toneladas de arsénico a la primera capa de tierras, según el investigador británico Steve McGrath, quien ha indicado que en varias regiones de China la concentración de cadmio y otros elementos químicos están llegando al límite marcado por las autoridades medioambientales como admisible: según el estudio, hasta 12 millones de toneladas de cereales se tienen que descartar cada año, con un coste de unos 2.570 millones de dólares para los agricultores chinos. Los niveles de cadmio en algunas zonas del país han aumentado hasta un 250% en los últimos 30 años. Y un exceso de metales pesados, señala el documento, puede además afectar al metabolismo de las plantas y reducir su productividad y la calidad de sus frutos.

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OMS: Nueve de cada diez personas respiran aire contaminado. Así afecta a su salud | Planeta Futuro | EL PAÍS

La OMS calcula que 3.000 millones de personas en el mundo carecen de sistema de cocina mejorada, por lo que preparan sus alimentos quemando materia orgánica, que tiene como consecuencias las mencionadas afecciones en la salud. Esto tiene parte de culpa de que el 90% de los fallecimientos relacionados con la polución se produzcan en países de ingresos medios y bajos, especialmente en África y Asia. Aunque no solo, ya que la contaminación de las megaciudades que abundan en ellos también es responsable. Entre las grandes urbes (de más de 14 millones de habitantes incluyendo área metropolitana) que han medido, la peor situación, por este orden, está en Nueva Delhi, El Cairo, Dacca, Bombay, Pekín, Shanghái, Estambul, Buenos Aires y Sao Paulo.

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Denominación de Origen: Esto es lo que une al queso de La Mancha con el azafrán de Marruecos | Planeta Futuro | EL PAÍS

El valor añadido que le da esa exclusividad territorial —y que obliga a cumplir con unas especificaciones en su producción— también genera un aumento de la producción y un crecimiento del negocio. En 1996, cuando fue certificado a nivel europeo, se produjeron 4.324 toneladas de queso manchego. El año pasado se superaron las 16.120 toneladas. El café de Kona (Hawái) incrementó su producción un 250% entre 1995 y 2015. Que el producto se haga con un nombre —su nombre— en el mundo ayuda a encontrar nuevos mercados.

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El horror sin fin de Boko Haram

A su habitual táctica de guerra de guerrillas, con ataques rápidos y efectuados con pocos milicianos, los yihadistas han añadido el uso de “suicidas” para mantener su poder de desestabilización. En los últimos seis años, Boko Haram ha enviado a 434 personas, la mayoría mujeres y niñas, a hacerse explotar con cinturones bomba en cuarteles militares, campos de desplazados, mercados o mezquitas. Según un estudio sobre el grupo nigeriano de Combating Terrorism Center junto a la Universidad de Yale, la banda incrementó de forma radical el uso de estos ataques suicidas, que han provocado 2.300 muertos, desde el secuestro de las niñas de Chibok en el 2014. La razón principal: la publicidad. Según el informe, la indignación mundial por el secuestro de las 219 niñas y la campaña viral Bring Back Our Girls, convenció a la facción liderada por Abubakar Shekau de incrementar el uso de niñas-bomba. Los secuestros masivos crecieron en paralelo. El Gobierno de Nigeria estima que en los últimos tres años unas 10.000 mujeres y niñas han sido secuestradas y la ONU sitúa la cifra en al menos 4.000.

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Transgénicos: ¿Editar antes de servir? | Planeta Futuro | EL PAÍS

Esta proliferación de cultivos editados reclama una nueva regulación lógica, según defienden expertos como Jennifer Kuzma, de la Universidad de Carolina del Norte. La evidencia científica disponible hasta el momento establece que no hay riesgo en el consumo de alimentos transgénicos por humanos: pese a más de dos décadas, no hay indicios de alergias o enfermedades provocadas por estos. Tampoco se han registrado hasta ahora casos en los que cultivos modificados hayan contaminado a sus parientes silvestres. Aun así, Kuzma aboga por tener en cuenta las preocupaciones de los ciudadanos a la hora de legislar. “En la práctica, a la hora de regular es imposible basarse totalmente en la ciencia”, apunta. “Cualquier evaluación de riesgos y seguridad implica juicios de valor”, argumenta.

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Día Mundial contra la Esclavitud Infantil: La infancia, pisoteada por las empresas | Planeta Futuro | EL PAÍS

La cifra total de niños y niñas trabajadores ha caído en un tercio desde el año 2000, según el informe Infancias robadas 2017 de Save the Children. No obstante, el trabajo infantil aún afecta a al menos 152 millones de menores de entre 5 y 17 años alrededor del mundo, estima la Organización Internacional del Trabajo. La mitad de ellos desempeña su empleo en condiciones peligrosas. África subsahariana concentra las tasas nacionales más altas de trabajo infantil, en países como Camerún (47%), Somalia (49%), en Guinea-Bissau (51%), Benín (53%) o Mali (56%).

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Los retos que la humanidad no puede ignorar | Internacional | EL PAÍS

El estado del planeta responde a la creciente inquietud de la sociedad por el cambio climático, la crisis alimentaria, la pérdida de biodiversidad, etc. Estos asuntos están marcados en la Agenda 2030, adoptada por la Asamblea General de la ONU, para el desarrollo sostenible. Los expertos de esta organización abordan en la colección la complejidad de la problemática desde una perspectiva divulgativa, volviéndola accesible a todos los lectores también a través de gráficos e imágenes.

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Alimentos: ¿Se puede cultivar con agua del mar? | Planeta Futuro | EL PAÍS

Estos “invernaderos de agua marina” tienen paredes especiales hechas con bloques de cartón corugado que se empapan de agua marina. Entonces el viento seco de la zona atraviesa esas paredes, se lleva la humedad a medida que esta se evapora y entra en el recinto como vapor de agua. Este aumenta la humedad dentro del invernadero y baja la temperatura de 45º a unos 25º grados centígrados, generando oasis artificial ideal para el cultivo. Mientras tanto, la sal se va concentrando en esos muros y desciende hasta unos tanques que la recogen para luego secarla y venderla como fuente de ingresos alternativa.

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Fotos: Los refugiados rohingya, bajo la amenaza del monzón | Planeta Futuro | EL PAÍS

5El Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia estima que cada día se necesitan más de 16 millones de litros de agua limpia y se deben construir o mantener 50.000 letrinas para mejorar el saneamiento y evitar riesgo de enfermedades como la diarrea acuosa aguda, que puede ser mortal para los más pequeños.BRIAN SOKOL / UNICEF

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