Kehinde Wiley Seizes the Throne

Origen: Kehinde Wiley Seizes the Throne

Kehinde Wiley apodera del Trono

Wiley nos muestra que un hombre Negro de hecho puede tomar el lugar de Napoleón.

“Jacques-Louis David conoce Kehinde Wiley” en el Museo de Brooklyn: Vista de la instalación; foto: Jonathan Dorado (todas las imágenes son cortesía del Museo de Brooklyn)

En un gran decorado, galería muy bien teatral, con más de color rojo en la alfombra y en las paredes que en “La muerte de Sardanápalo” de Eugène Delacroix (1827), de Jacques Louis David-Meets Kehinde Wiley en el Museo de Brooklyn en escena una dramática confrontación.

A la derecha es de Jacques-Louis David “Bonaparte que cruza las montañas” (1800-01). Y a la izquierda, de Kehinde Wiley “Napoleón líder del Ejército de los Alpes” (2005), su apropiación de esa imagen. Su pintura es un poco más grande y tiene un marco algo más elaborado.

En el lugar de Napoleón, Wiley representa a un hombre joven afroamericana en el vestido contemporáneo, intercambia la imagen del paisaje de David como un diseño dorado y rojo, y elimina las soldaduras en el fondo que luchan para impulsar un cañón en los Alpes. La exposición incluye, también, una escultura por Wiley; textos en las paredes que proporcionan información útil sobre el contexto histórico del cuadro de David; y un vídeo maravilloso en el que Wiley describe su imagen.

En un ensayo magistral característicamente, su introducción al arte Sobre el arte (1978) de Jean Lipman y Richard Marshall, Leo Steinberg trazó la historia de los créditos artísticos. Al llamar la atención sobre sus fuentes, una pintura puede movilizar nuestra conciencia crítica de las tradiciones, lo que demuestra que lo que parece ser una imagen de la novela es, de hecho, basándose en las obras antiguas.

Jacques-Louis David, “Bonaparte que cruza las montañas” (1800-01), óleo sobre lienzo, 102 x 1/3 87 pulgadas (Colección del Castillo de Malmaison, foto de RMN-GP)

Debido a que la imagen de Wiley está tan cerca el modelo de este famoso David, no se necesita la perspicacia en particular para ver su fuente, ciertamente no en este contexto. Las pantallas de texto en la pared una reproducción de una pintura de la historia por Hippolyte Paul Delaroche, “Napoleón Bonaparte que cruza las montañas” (1853), en la que los paseos de la regla francesa en una mula. Como las notas de texto, imagen de David “no está destinado a ser históricamente preciso”, pero es más bien “la propaganda en su forma más legible y convincente.” De hecho, la imagen de David era tan popular que cinco versiones fueron pintadas. Y al parecer, en la década de 1960, en la publicidad de Courvoisier Cognac.

La pregunta interesante es, entonces, cómo juzgar críticamente la apropiación de Wiley “Bonaparte cruzando los Alpes”. Aquí hay dos formas aparentemente opuestos de proceder: Podemos creer que por la pintura de este simulacro de cuadro de David, con un hombre Negro en el lugar de Napoleón, que ha deconstruido la retórica del poder europeo blanco. Todos sabemos que la imagen de Napoleón de David es una construcción política perniciosa, al igual que muchas imágenes de los gobernantes. ¿Qué tan útil, aún así, al ver que demostraron de manera tan dramática.

Pero hay, también, una forma alternativa de leer esta evidencia visual. Al tomar prestado su imagen de forma auto-consciente de la tradición, ya que esta exposición pone de relieve, Wiley llama la atención sobre el poder duradero de la imagen icónica de David. “Napoleón líder del Ejército de los Alpes” nos recuerda que “Bonaparte que cruza las montañas”, que tal vez parecía haberse convertido en mera kitsch, sigue siendo una declaración retórica potente. De hecho, desde una copia pintura ofertas de Wiley tales efectivo de la imagen anterior, podría sugerir que la que él no está dispuesto (o incluso no) para crear una imagen original igualmente extravagante? Los adornos románticos parodia de “Napoleón” son ciertamente ausente del retrato que hizo de otro líder que hace historia, el presidente Barack Obama.

Por lo que yo puedo ver, entonces, el significado de Wiley “Napoleón líder del Ejército de los Alpes” es indeterminado. Su importancia política es esencialmente ambigua. Y si esto es correcto, entonces nada el artista (o cualquier otro) pueden hacer va a ser capaz de resolver este dilema.

Kehinde Wiley, “Napoleón líder del Ejército de los Alpes” (2005), óleo sobre lienzo, 108 x 108 pulgadas (Brooklyn Museum, regalo parcial de Suzi y Andrew Cohen Booke en memoria de Ilene R. Booke y en honor a Arnold L. Lehman; María Fondo Smith Dorward, y William K. Jacobs, Fondo Jr; © Kehinde Wiley; foto cortesía Museo de Brooklyn)

Al igual que el famoso diagrama de conejo-pato puede ser visto como un conejo y un pato, por lo que la pintura de Wiley puede ser visto como despojar del poder retórica del cuadro de David, y pueden ser captura de su poder en un homenaje al maestro francés. Y mientras los seguidores del artista pueden no les gusta este análisis, que concedo es políticamente complicado, ellos también, así que espero, reconocerá que esta conclusión es ineludible, pues depende de examinar procedimiento básico de Wiley.

Yo mismo, no veo este análisis como la crítica de reivindicaciones políticas progresistas de Wiley, que son convincentes y obviamente importantes. Es importante en este momento para deconstruir nuestras imágenes tradicionales de poder masculino blanco. Por el contrario, admiro su extrema ingenuidad (y la de los comisarios que organizaron esta configuración) para la creación de tales visualmente una presentación contundente.

Hace una generación, una gran parte del arte de la apropiación de las galerías luchó con las pretensiones de originalidad. Cuando este tipo de artistas diferentes como Sherrie Levine y Mike Bidlo crean simulacros de obras maestras modernistas, funciona todo, pero indistinguibles de sus fuentes, se preguntaban cómo los críticos podrían evaluar críticamente este logro. Wiley lo ha hecho aquí, con brillante éxito en mi opinión, es demostrar cómo este mismo argumento se aplica a su imagen frente a la carrera.

Lo que está en juego “Napoleón líder del Ejército de los Alpes” exige saber, cuando un contemporáneo sustituye afroamericanas una imperialistas blanco europeo? Es una cosa de trabajo dentro y extender la tradición, ya que muchos artistas contemporáneos de todas las razas hacen, y otro para jugar con fuego, por así decirlo, como Wiley hace aquí, no sólo hace referencia a la David pero tragarlo entero. ¿A qué se piensa hacer después de tomar el poder de Napoleón? Su audacia es totalmente admirable.

Estas observaciones se aplican también, con algunas salvedades, a los cuadros de historia muy discutidas por Kent Monkman, que recientemente se han instalado en el Great Hall del Museo Metropolitano de Arte y depender, también, en citas de obras maestras anteriores, a pesar de que son originales composiciones.

No hay una serie de observaciones, sin embargo, que se pueden aplicar en toda la gama y variedad de otras pinturas de Wiley, que admiro enormemente, o para su magnífico retrato del presidente Obama, que sé sólo de reproducción. Pero eso es otra historia para otro examen.

Jacques Louis-David conoce Kehinde Wiley continúa en el Museo de Arte de Brooklyn (200 Eastern Parkway, Prospect Park, Brooklyn) hasta el 10 de mayo.

La  exposición está organizada por el Museo de Brooklyn y el Museo Nacional de castillos de Malmaison et Bois-Préau. La presentación de Brooklyn está comisariada por Lisa Pequeño, Tercera Conservador, el arte europeo, y Eugenia Tsai, John y Barbara Vogelstein Curadora Principal, Arte Contemporáneo, Museo de Brooklyn.


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